手握2500件專利,訴華為、告蘋果!這家16人的公司年收入2.4億

6318次 2019-06-17 專利維權 專利辦理 

  一個僅有16名員工的公司,憑借著手中的2500件專利,向蘋果、三星、華為等科技巨頭發起了訴訟。如今,年度營收高達3,640萬美元。它是怎么做到的?

手握2500件專利,訴華為、告蘋果!這家16人的公司年收入2.4億

  一個僅有16名員工的公司,憑借著手中的2500件專利,年度營收高達3,640萬美元,它究竟是如何做到的?

  2015年11月,Unwired Planet在英國倫敦就移動電話技術起訴華為侵犯專利權,最終判決,華為向它賠償2500萬元。

  2017年4月,Unwired Planet起訴了蘋果智能手機、平板電腦產品侵犯了自己的多個專利,要求蘋果要賠償3300萬美元。蘋果最終妥協,向原告支付了多少賠償金,目前尚不詳。

  據了解,Unwired Planet曾經與愛立信、諾基亞、摩托羅拉齊名,經歷過了一次破產、三次更名之后,轉行做了專利運營業務。

  目前,公司僅有16名員工,但是憑借著手中的2500件專利,向蘋果、三星、華為等科技巨頭發起了訴訟。如今,年度營收高達3,640萬美元(合計人名幣2.4億元)。

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  Unwired Planet公司成立于1996年,總部位于美國加州的雷德伍德城。剛開始,它并不是一家專利運營企業,而是從事當時最先進的技術:WAP。

  WAP是什么?就是現如今手機能夠訪問Internet網的最基礎最原始的技術協議。可以在手機屏幕上收發電子郵件,查詢數據、瀏覽金融信息、財經信息等等。

  1997年,Unwired Planet公司改名為Phone.com,并聯手愛立信、諾基亞、和摩托羅拉成立了赫赫有名的WAP論壇,該論壇是為移動設備終端提供Internet訪問而建立標準的非贏利性機構。

  1998年3月,UnwiredPlanet發布了WAP標準的構架WAP1.0,可以說,WAP1.0是現如今很多無線通信標準協議的鼻祖。

  然而,Unwired Planet公司對通信設備業務并不感興趣,它相信:軟件才是未來。1999年,它和Software.com合體,改名為Openwave System,專注開發移動互聯網應用程序。

  在接下來幾年里,Openwave研發出來很多超前的產品,比如手機瀏覽器Mobilebrowser、Voice and Video Messaging。

  事實上,技術先進,并不代表善于經營。讓人意外的是,Openwave公司好景不長。

  2011年, Apple和RIM(黑莓公司)肆無忌憚的抄襲Openwave公司的電子郵件處理專利,且在iphone和黑莓手機取得巨大成功時,仍然不交許可費。

  2011年8月,Openwave公司忍無可忍,將Apple和RIM告上法庭,并同時要求ITC禁售相關產品。然而,沒等官司結束,Openwave財務上就支持不下去了,在2012年時宣布倒閉。

  可是,故事還沒有結束...

  塞翁失馬,焉知非福!在與Apple公司的訴訟中,Openwave看到了專利巨大的潛在價值。

  因此,在公司倒閉時,Openwave雖然把業務轉售出去,但是保留了自己的專利,并宣布重新恢復Unwired Planet的名字,專注于專利許可業務。

  從此,Unwired Planet公司在專利運營的道路上勇往直前。

  2012年9月,UnwiredPlanet公司就專利侵權向蘋果和谷歌提起訴訟,之后還向蘋果、谷歌、三星、華為等科技巨頭發起了持續三年的“專利戰”。

  02

  2014年3月,UnwiredPlanet公司同時在英國和德國對華為、谷歌、三星等科技公司提起專利侵權訴訟,稱華為等侵犯了其6件專利。

  其中,有5件為標準必要專利,分別為“無線電信網絡的方法裝置”(EP (UK) 2,229,744)、“無線電信網絡的自我配置和優化”(EP(UK) 2,119,287和EP (UK) 2,485,514)、“提高移動通信系統之間交接的方法”(EP (UK) 1,230,818)、“基于已選擇相關屬性的正交阿達瑪序列通信方法和裝置”(EP (UK) 1,105,991)。

  另有一件非標準必要專利,為“建立單向數據通路的連接的方法和裝置”(EP (UK) 989,712)。

  雖然谷歌、三星此前已經先后與Unwired Planet達成了和解,但華為則一直與之保持著僵持狀態。

  到了法院上,法院根據 “公平、合理、無歧視(FRAND:fair, reasonable, and non-discriminatory terms)”的原則——這在專利訴訟當中是個非常著名的原則——做出裁定,說Unwired Planet你的要價太高,而華為出的價格又太低。

  此前,華為在愛立信那里只需拿出4G設備約0.034%的營收用來交費,而Unwired Planet要求4G手機交納1.69%的費用,移動網絡設備交納2.29%的費用。

  然而這個價格華為并不接受,在經過一系列的推算和辯論之后,法院裁定華為4G設備應向UPI支付0.051%的費用,4G手機支付0.052%的費用,3G移動設備支付0.032%,3G基礎設施支付0.016%,2G工具包與手機支付相似比例的費用。

  總之,華為必須要掏這些錢,掏不出這些錢或者沒有和Unwired Planet達成和解之前,那就只能禁售。

  事實上,在2015年之前,Unwired Planet公司在發起的多項訴訟案件中并沒有勝訴記錄。一直到2015年之后,在與三星、華為的專利戰中才迎來了首次勝訴。

  03

  2017年,Unwired Planet公司起訴了蘋果,稱蘋果的智能手機、平板電腦產品侵犯了自己的多個專利,涉及到語音識別和數據傳輸等。

  要求蘋果一共賠償3300萬美元,另外未來還要分享蘋果手機和平板電腦一定比例的收入。

  對于原告的指控,蘋果曾經反駁這些專利“毫無價值”。

  但是,蘋果最終還是做出了妥協,就在美國一家法庭將要審判案件之前,蘋果和Unwired Planet公司達成了和解協議,蘋果向原告支付了多少賠償金,目前尚不詳。

  有意思的是,Unwired Planet公司CEO,Boris Teksler是原Apple公司的專利許可&戰略總監,Boris Teksler在蘋果扮演的關鍵角色是,掀起了三星與蘋果無休止的專利訴訟。而在此之前,Boris Teksler還擔任過Unwired Planet CEO之前,Boris Teksler曾加盟法國媒體與娛樂公司Technicolor,出任技術部門總裁。

  來源:IPRdaily

  作者:喬奕 今日內刊

  編輯:IPRdaily王穎 校對:IPRdaily縱橫君

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